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1亿年前, 蛇的祖先独立进化26次, 只为失去双腿, 为何要这么做?

日期:2022-09-24 13:22 作者:admin 点击数:

蛇类生物可谓是自然界的一朵奇葩,它们的身体呈现一个圆柱形,没有四肢存在,却依旧能以一个较快的速度运动和捕猎,在食物链中的位置也十分靠上,是一个让人胆战心惊的捕猎能手。

但蛇类生物奇特的外形却依旧让人有些摸不着头脑。

地球上的其它绝大部分生物,都不会在进化当中舍弃自己的四肢,而蛇类为何会因为进化而失去双腿呢?今天我们就来带大家一起了解一下。

祖先的化石

从生物化石考古和进化论得到普及之后,人们就一直对蛇类这种生物抱有着极高的好奇心,毕竟这种生物背后的进化价值,相较于其它物种来说是要高上许多的,它们舍弃四肢的做法无疑是进化论的一种独有体现。

在人们的努力之下,2021年时考古学家们发现了一块远古蛇类生物的化石,这块化石距今约9,500万年,让人惊喜的是,在这块化石上人们发现了蛇类生物双脚的痕迹,虽然这两只脚仅仅有两厘米左右的长度,但却依旧揭示了蛇类舍弃双腿的进化过程。

这也就意味着蛇类生物早先是有的双腿甚至四肢的,只不过在进化时主动舍弃了这些器官变成了现在这番模样。

那么根据这块化石我们究竟能否推测出蛇类生物的进化之路呢?

蛇类的进化之路

从宏观意义上来说,现今地球上存在的任何生物都有着单细胞这个共同的祖先,而这些单细胞只是在自身不断繁殖分裂的过程当中,出现了彼此之间的差异。这种差异体现在后续生物的不同演变上,形成了不同的海洋生物。

在大约4亿年前,一种名叫硬骨鱼的鱼类生物舍弃了在海洋当中的生活,将自己的身体拖拽到了陆地之上,演变成了现今所有陆生生物共同的祖先。

这种鱼类的身体结构极其简单,但却依旧有着脊椎和四肢存在,在不同的演化之路下,硬骨鱼逐渐变成了鸟类,爬行动物,哺乳动物……等多个不同的物种。这都是环境对其所产生的影响。

而蛇类生物的祖先当然就是硬骨鱼所演化而成的爬行动物,根据目前的已知资料来看,蛇类生物的祖先与现今社会的蜥蜴有着较高的相似度。

专家们推测:早先的蛇类有四肢存在,并且身上也有类似蜥蜴那般的尖刺组织。只不过它们的整体长度要比蜥蜴大上不少,而身体比例也更为细长。

但随着时代的变迁,恐龙这一生物登上了历史的舞台。原本可以安然进化的蛇类祖先受到了重大的生物威胁,也就致使它们不得不做出一些改变自身身体结构的事情,来换取一个相对较为安全的生存环境。

恐龙对蛇类祖先的影响

恐龙出现之后蛇类生物的生存受到了重大的威胁,恐龙带给整个世界绝对的统治,任何有着与恐龙类似捕食习惯的生物都面临着食物短缺的状况,而我们前文中也提到,蛇类的祖先自然也受到了与其相似的恐龙影响,日常的饮食和生存都成为了问题。

为了改变这种状况,蛇类生物在近千万年的时间内独立进化了26次,只为将自己的双腿退化,这样一来它们就可以将自己隐藏到泥土和石头缝隙当中。

一来可以躲避恐龙这样的捕食者,二来可以更好的潜伏来伏击那些恐龙无法捕捉到的小型灵巧生物。

所以我们大可以说蛇类生物的进化完全是被恐龙“逼着”进行的,如果它们没有在短时间内把四肢舍弃,那么与恐龙保持着竞争关系的蛇类就一定会遭遇灭顶之灾。

毕竟恐龙统治了地球大约1.6亿年,在这样的时间跨度下,恐龙完全可以灭绝任何与自己保持着竞争关系的生物。

因祸得福?

专家们认为,正是恐龙逼迫蛇类的进化,才导致了蛇类生物在6,500万年前的陨石撞击事件中幸存了下来。

恐龙的搅局致使蛇类生物必须不断演化自身对环境的适应能力,为了应对不稳定的食物来源,它们甚至将自己的胃部演化的极为发达,可以长达几个月不进食。

而且蛇类生物细长的体型可以帮助它们隐蔽于环境当中,以应对自然界产生的灾难。

因此,那场连恐龙都没有熬过去的地球浩劫,却没有对蛇类生物产生多少影响。而在后续的发展过程中,蛇也没有改变因为恐龙而演化出的身体外形和习性,一直以一个较为稳定的态势将自己的种族繁衍到了今天。

其它说法

还有人认为,蛇类生物是在恐龙时期进入了海洋当中,以躲避陆地上的捕食者。

如此一来四肢对于它们来说就变成了累赘,因为在海水当中游动的蛇类需要保持自身身体结构的线条性,这也就是为什么在当前时代地球上依旧有着大量的海蛇。

这两种说法都有着一定的可信度,但谁也没有办法100%确定蛇类生物的进化之路,我们只能根据已有的化石资料进行合理的想象与推测。

结语

不管这些蛇的进化究竟是以一个什么样的态势进行,不可否认的是我们能够在它们身上见到进化论的影子,也能够看到一个物种的坚韧。这种在地球上存在了几亿年的生物,无疑是值得我们尊重的。它们和人类一样,都是地球的一份子。

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